1 Juni 2016

Tre nya hedersmedlemmar i Svenska PEN

Vid Svenska PEN:s senaste styrelsemöte valdes tre nya hedersmedlemmar in: Narges Mohammadi, Jorge Olivera Castillo och Ángel Santiesteban Prats.

En närmare presentation av Narges Mohammadi, journalist och människorättsaktivist som sitter fängslad i Iran, finns att läsa här. Där finns också en nyskriven text av henne från fängelset.

De andra två nya hedersmedlemmarna tillhör den skara kubanska författare, journalister och bloggare som dömts till olika straff för att ha försökt uttrycka sig fritt på Kuba.

Kubas regim kontrollerar alla landets kommunikationsmedel, och internet får enligt regeringen inte användas för aktiviteter som bryter mot "den allmänna säkerheten, integritet, oberoende och nationell suveränitet" på Kuba. Dessa villkor tillämpas i stor utsträckning mot fria journalister, dissidentförfattare, konstnärer och alla som öppet kritiserar regimen. De blir också ofta föremål för smutskastningskampanjer, överfall och godtyckliga arresteringar.

Det är vanligt förekommande att kubanska säkerhetstjänstemän hotar regimkritiker med att bli dömda som kriminella om de fortsätter att delta i "kontrarevolutionära" aktiviteter. I vissa fall släpps fångarna efter att ha fått dessa officiella varningar, vars syfte är att avskräcka dem från att delta i aktiviteter som kan vara negativa för regeringen. 

Jorge Olivera Castillo (t.v. på bilden) är kubansk poet, författare och journalist. 2003 fängslades han, tillsammans med 74 andra kubanska dissidenter, under den så kallade svarta våren. Han dömdes till 18 års fängelse, vilket senare omvandlades till skyddstillsyn på grund av hälsoskäl. Den kubanska säkerhetspolisen har flera gånger hotat att återkalla hans skyddstillsyn om han inte slutar att kritisera regimen. Han är nu fånge i sitt land och under övervakning av människor från regimen i området där han bor.

Ángel Santiesteban Prats (t.h. på bilden) är flerfaldigt prisbelönt kubansk författare vars romaner publicerats i 15 länder. Han har suttit av tre år av ett femårigt fängelsestraff, som omvandlades till skyddstillsyn för knappt ett år sedan. För närvarande är han vid dålig hälsa och är dagligen övervakad av säkerhetspolisen i sitt hem.